Maritiem simulatorcentrum Simwave officieel van start

‘Ambitieus? Ja, dat zijn we, maar uiteindelijk is dat niets meer dan een droom met een deadline’, zegt Joost van Ree van Simwave. Die droom is minimaal vijf onafhankelijke maritieme trainingscentra in de wereld openen. De deadline is dit voor 2025 realiseren. Het eerste trainingscentrum staat in Barendrecht en gaat morgen officieel open. 

In aanwezigheid van diverse hoogwaardigheidsbekleders opent Simwave op 19 april de deuren van haar 5.000 vierkante meter grote maritiem trainingscentrum in Barendrecht. De driehonderd genodigden krijgen dan een kijkje achter de schermen bij de meer dan vijftig opgestelde simulatoren. Mainport nam al eerder een kijkje bij het jonge bedrijf.

Joost van Ree, die bij Simwave de functie van commercieel directeur vervult richtte het bedrijf samen met algemeen directeur Marcel Kind in 2016 op. In de korte tijd dat Simwave bestaat, gebeurde er veel. Kind en Van Ree overtuigden een aantal grote rederijen om langjarige contracten met hen af te sluiten, vonden financiers voor hun ruim 10 miljoen euro kostende project en lieten een bedrijfspand in vijf maanden ombouwen tot een hypermodern trainingscentrum voor, zoals Van Ree het omschrijf, alles wat drijft.

Het centrum in Barendrecht is overigens al langer in gebruik. Op 29 januari werd de ‘site acceptance test’ positief afgerond in samenwerking met de leverancier van de simulatoren, het Noorse Kongsberg Digital. Sinds die tijd is het gehele ‘maritime centre of excellence’ operationeel en zijn er volop trainingen voor en met klanten als Genting Hong Kong, Crystal River Cruises en Viking Cruises.

Pronkstukken

Het Simwave-concept werkt met ‘simulator-as-a-service’. ‘Iedereen kan bij ons terecht’, aldus Van Ree. ‘Van de grootste rederij ter wereld tot aan het familiebedrijf in de binnenvaart. Je hoeft dus zelf niet te investeren in een simulator, je werkt met state-of-the-art technologie en je krijgt altijd maatwerk.’

De trainingen kunnen worden verzorgd op één van de 59 simulatoren, maar het bijzondere is dat ze ook gekoppeld kunnen worden voor multi-ship simulaties. Pronkstukken zijn de ‘full mission’ simulatoren waarbij de gehele brug van een schip nagenoeg 1-op-1 is nagebouwd, ondersteund door 360 graden projectie. Ook de over twee verdiepingen van het gebouw nagebouwde machinekamer met zeven simulatoren is indrukwekkend, zoals de genodigden op 19 april live gaan meemaken.

Ware grootte

Een gedeelte van die simulatoren past prima op een bureau, maar er zijn er ook waarvoor Simwave de vloeren moest laten openbreken van het twee verdiepingen hoge gebouw. Zo liet het bedrijf voor de zeven machinekamersimulatoren een scheepsmachinekamer op ware grootte nabouwen. Indrukwekkend zijn ook de twee zogenoemde full mission bridge-simulatoren, die dezelfde afmetingen hebben als de daadwerkelijke brug van een schip. Beide beschikken over 360 graden projectie en een heeft ook grondprojectie. Daardoor kan de bemanning, die hier straks getraind wordt, vanuit de brugvleugels water en kade onder zich zien. ‘Een wereldprimeur’, aldus Van Ree.

De keuze voor het gebouw in Barendrecht werd mede bepaald door de vorm van de brugsimulatoren. ‘Het liefst hadden we in Rotterdam gezeten en dan bij voorkeur aan het water, maar daar konden we geen geschikt pand vinden. Nu zitten we net over de gemeentegrens, vlakbij de A15. Het grote voordeel van dit gebouw is dat het twee gedeelten met half ronde buitenmuren heeft. De cirkelvormige full mission bridge-simulatoren passen daar precies in.’

Simulatie as-a-service

Het trainingscentrum is straks zeven dagen per week open. Simwave verwacht er jaarlijks enkele duizenden bemanningsleden te ontvangen. Hoofdzakelijk mensen met een officiersfunctie en werkzaam bij bedrijven uit heel de wereld. ‘Zij kunnen hier terecht voor trainingen, maar ook voor assessments en toegepast onderzoek. Wij bieden maritieme simulatie as-a-service. Dat wil zeggen dat we bedrijven in alles kunnen faciliteren. Niet met standaardoplossingen, maar met maatwerk. Bedrijven kunnen hier trainen onder hun eigen naam, met eigen instructeurs en met mathematische 3d-modellen van hun eigen schepen. Daarnaast kunnen zij gebruikmaken van onze ondersteunende diensten, zoals het beschikbaar stellen van opleidingsspecialisten en psychologen en het maken van mathematische simulatiemodellen.’

Het centrum van Simwave is volgens Van Ree een van de grootste en meest geavanceerde in de wereld. ‘Waar we uniek in zijn, is de grote diversiteit aan simulatoren en dat we die allemaal met elkaar kunnen integreren. Dat maakt het mogelijk om te trainen met heel complexe en realistische scenario’s. Met bijvoorbeeld bemanning op de brug en in de machinekamer, die gezamenlijk een noodsituatie moeten oplossen. Daar kun je sleepboten aan toevoegen, extreme weersomstandigheden, noem maar op.’

Bewustwording

Het doel van Kind en Van Ree is over vijf tot acht jaar wereldwijd vijf van dit soort trainingscentra te exploiteren. Volgens Van Ree is daar internationaal een groeide behoefte aan. ‘Vergeleken met de luchtvaart worden er in de maritieme wereld relatief weinig simulatietrainingen gedaan. De sector investeerde de afgelopen jaren vooral veel in compliancy (kwaliteitsnormen, red.) en minder in competence (bekwaamheid personeel, red.). Terwijl dat daar een wezenlijk onderdeel van is. Die bewustwording is nu op gang aan het komen. De vraag naar trainingsfaciliteiten neemt daardoor snel toe. Een eigen centrum voor simulatietrainingen is voor kleine rederijen niet haalbaar en voor grotere vaak niet aantrekkelijk omdat het maar beperkt gebruikt wordt. Daarvoor hebben wij nu een oplossing, met een rederijonafhankelijk trainingscentrum waar iedereen terechtkan.’

Ondertussen werkten ze ook al plannen uit voor een tweede centrum, in Zuidoost-Azië. Van Ree: ‘Dat is ons volgende target. Daar zijn veel rederijen gevestigd en een groot deel van de bemanning komt ervandaan.’

Ter ere van de opening kondigde Simwave meteen een actie aan. Marcel Kind: ‘Wie tot en met 15 mei een ‘Open Course’ boekt, krijgt 15% korting op het inschrijfgeld.’

Auteur: Nathalie Montfoort

Nathalie Montfoort is hoofdredacteur van Mainport en redacteur bij Nieuwsblad Transport.

Reageer ook

Nog maximaal tekens

Log in via een van de volgende social media partners om je reactie achter te laten.