Al 142 jaar een bron van innovatie voor de scheepvaart: KVSA

Het staat er echt, op de website van Koninklijke Verenigde Scheepsagenturen Van Halverhout & Zwart en Zurmühlen: ‘in 2050 is KVSA nog altijd een begrip in de scheepvaart en misschien zelfs in de ruimtevaart!’ ‘Een kwinkslag’, erkent algemeen directeur Florian Vreeburg. ‘Ruimteambities hebben we niet echt, maar ‘in de cloud’ zitten we met onze data- en intelligence-activiteiten al wel.

Data & Intelligence is een van de twee takken waarin KVSA zijn vele activiteiten op het gebied van maritieme dienstverlening heeft onderverdeeld. De andere is Maritime & Logistics. Daaronder valt onder meer het scheepsagentschap, de activiteit waarmee het ooit allemaal begon. ‘Dat was 142 jaar geleden, in 1876, toen het Noordzeekanaal in gebruik werd genomen’, vertelt Vreeburg. ‘Het bedrijf begon als Verenigde Scheepsagenturen Halverhout & Zwart met een klein kantoor in IJmuiden en een roeiboot. Die werd gebruikt om zo snel mogelijk naar een binnenkomend schip te varen. Er waren meer kapers op de kust en wie er het eerst was, mocht het schip vertegenwoordigen.

Vanuit de Zurmühlenkant voerde het bedrijf aanvankelijk ook sleepdiensten uit. Dat onderdeel werd al heel lang geleden overgenomen door Wijsmuller. Scheepsagenturen zijn we altijd blijven doen, maar inmiddels doen we veel meer dan alleen dat.’ Veruit de meeste ondernemingen die in de tweede helft van de 19de eeuw zijn opgericht, bestaan niet meer. KVSA wel. Vreeburg, die zelf bijna vijf jaar in dienst is bij de maritieme dienstverlener en daarvoor onder meer werkte bij Vopak en ECT, verklaart dit als volgt: ‘Kansen zien en kansen grijpen. De ontwikkeling van KVSA wordt gekenmerkt door goed ondernemerschap, een vooruitziende blik, kennis van de scheepvaartsector en innovaties brengen die aansluiten bij de behoeften in de markt. Goed ondernemerschap betekent ook daadkracht en lef. Dat hebben wij onder meer getoond door te investeren in onze ferry- en cruiseterminals in IJmuiden.’

Ferry- en cruisemarkt

De durf om die forse investeringen te doen, werd dubbel en dwars beloond. ‘De terminals vallen onder onze Maritime & Logistics-divisie en zijn uitgegroeid tot een van onze belangrijkste activiteiten’, geeft Vreeburg aan. Dat succesverhaal begon in 1992 toen KVSA de bouw startte van de Felison Terminal. ‘Een van de onze grootste klanten, ferrymaatschappij DFDS, verzorgt daarvandaan dagelijkse afvaarten met vracht en passagiers naar Newcastle. Om in te spelen op de snel groeiende cruisemarkt openden we in 2012 de Felison Cruise Terminal. Daar ontvangen we jaarlijks circa veertig cruiseschepen. Voor rederijen is het aantrekkelijk om voor IJmuiden te kiezen, omdat ze daarmee tijd en kosten besparen. Doorvaren naar Amsterdam betekent, inclusief de terugvaart, acht extra vaaruren. Daarnaast zijn veel populaire toeristische bestemmingen, Amsterdam, de Bollenstreek, de Zaanse Schans, vanuit IJmuiden goed te bereiken. Hoewel de cruisemarkt een grillig patroon heeft, vertoont die overall gezien nog steeds groei.’

Vergroten Felison Terminal

Significante groei voorziet Vreeburg in de ferrymarkt. ‘Die is booming. DFDS vaart nu nog tussen IJmuiden en Newcastle met ferry’s met een laadvermogen van 31.000 ton. Die gaan ze vervangen door nieuwe grotere schepen. Om de Felison Terminal daarvoor geschikt te maken, en bovendien snellere turnaround-tijden te kunnen realiseren, gaan we die vergroten. Tussen nu en drie jaar moet de vernieuwde terminal gereed zijn. Overigens maken niet alleen ferry’s en cruiseschepen gebruik van de terminals. De vier kades zijn ook geschikt voor het laden en lossen van andere roroschepen dan de DFDS-ferry’s, voor offshore suppliers en diverse soorten vrachtschepen. Op de terminals verzorgen wij zelf de stuwage en de begeleiding van de passagiers en als beheerder regelen we voor de terminalklanten alle benodigde douanedocumenten. Vanuit onze andere vestiging, in Den Helder, bedienen we de offshore-industrie. Onder de vlag van SeaMar Services leveren we daar onder meer vessel management- en vessel agency services. Den Helder is ook de thuishaven van onze vijf guard vessels, die duikwerkzaamheden op zee begeleiden.’

Data & Intelligence

De andere divisie van KVSA, Data & Intelligence, heeft eveneens een rijke historie. ‘Het verzamelen en beschikbaar maken van nautische informatie is iets dat we al heel lang doen’, zegt chief technology officer (CTO) Jeroen van der Veen. ‘Voor het Noordzeekanaalgebied deden we dat decennialang via de papieren KVSA Guide. Begin jaren 70 zijn we in de telexmarkt gestapt. Voor de Brokers Telex Service, BTS, leverden we de infrastructuur waarmee brokers, rederijen, agenten en ladingeigenaren via telexberichten informatie met elkaar uitwisselden. Later kwam daar een faxplatform bij. Met de komst van e-mail werd BTS gedigitaliseerd en in de loop der jaren is het online platform verder geoptimaliseerd. Via het systeem worden enorm veel mailberichten verstuurd. Gebruikers ontvangen er wel 5- á 6.000 per dag. Met behulp van een slimme zoekfunctie kunnen zij daar nu heel eenvoudig de berichten uit selecteren die voor hen interessant zijn. Door die tool en aantal andere gebruiksvriendelijke functies en mogelijkheden zijn we met dit systeem marktleider in Europa.’

Goed ondernemerschap betekent ook daadkracht en lef

Informatie op een zo makkelijk mogelijke manier beschikbaar maken voor de maritieme markt doet de KVSA’s Data & Intelligence-divisie ook met twee andere online platformen: Ship2Report en Taric Support. De met Koninklijke Dirkzwager ontwikkelde internetapplicatie Ship2- Report biedt gebruikers, naast een schat aan actuele scheepvaartinformatie, de mogelijkheid om snel en veilig boordbezoeken in de Amsterdamse en Rotterdamse haven aan te melden volgens de procedure van de International Ship & Port Facility Security (ISPS). Taric Support brengt alle douane-informatie en -regelgeving voor de maritieme sector efficiënt samen op één plek. Van der Veen: ‘Doordat alle informatie op dat vlak via het systeem snel beschikbaar is, besparen gebruikers veel tijd bij het verwerken van aangiftes en inklaringen.’

Easy Dock

‘Onze drie webbased platformen bieden we aan als SaaS (Software as a Service, red.)’, legt Vreeburg uit. ‘Klanten schaffen de software niet aan, maar betalen voor het gebruik ervan. De dataopslag van deze diensten vindt plaats in de cloud. Naast deze producten leveren we voor het automatiseren van allerlei werkprocessen ook maatwerk aan onze klanten en geven we daar advies over.’ Van der Veen: ‘Zo zijn we vorig jaar technisch partner geworden van Havenbedrijf Amsterdam. Voor hen hebben we een intuïtief planningsysteem voor riviercruises gemaakt: Easy Dock. Daarmee kan het havenbedrijf alle riviercruises automatisch dynamisch plannen. Met Easy Dock hebben we het hele proces geautomatiseerd, van de aanvraag van de rederij tot met de facturatie vanuit het havenbedrijf. Op dit moment ontwikkelen we binnen Easy Dock een additionele module voor hen, voor de planning van openbare ligplaatsen.’

Nieuwe digitale diensten

‘Met de toenemende digitalisering wordt het aandeel dat de Data & Intelligence-divisie aan ons bedrijf levert steeds belangrijker’, aldus Vreeburg. ‘We zien dat de vraag naar ICT-oplossingen sterk toeneemt. Jeroen en zijn collega’s zijn daardoor druk bezig met het ontwikkelen van nieuwe digitale diensten.’ ‘Bij een daarvan draait het om het delen van data tussen partijen die verschillende systemen gebruiken’, vertelt Van der Veen. ‘Wij leveren de infrastructuur die de systemen aan elkaar koppelt. Volgend jaar gaat daarmee een pilot lopen bij Tata Steel. Daarnaast zijn we een nieuw platform aan het bouwen, de ‘Digitale Agent’, met slimme tools voor onder meer planning en havenmanagement.’

Dat het bedrijf een belangrijke positie in de maritieme ICT-markt veroverd heeft, komt volgens Van der Veen doordat er binnen KVSA veel kennis is van de sector. ‘We staan als het ware met onze voeten in de zeeklei. We kennen de praktijk. Dat geldt ook voor onze IT-specialisten. Daardoor weten we precies waar er behoefte aan is in de scheepvaartsector en kunnen we daar praktische oplossingen voor aanreiken.’

Auteur: Erik Stroosma

Auteur: Nathalie Montfoort

Nathalie Montfoort is hoofdredacteur van Mainport en redacteur bij Nieuwsblad Transport.

Reageer ook

Nog maximaal tekens

Log in via een van de volgende social media partners om je reactie achter te laten.